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Prior to Materia Prima

Fabio Vito Lacertosa, 2017


(  This text has the ambition to clearly layout and explain a complex body of work. This is somewhat of a unifying framework, partially revealing the work of an artist while disclosing the inmost essence of a building.  )

At Castello di Rivara, Bepi Ghiotti prepared a site-specific work focusing on the persistence of light and how light itself interacts with such an extraordinary place. The installation is declined in three rooms, two of which are more concretely expository, while the third acquires (time after time) different roles as introduction – interlude – tail and threshold determining changes of state.

Two empty and light diapositive projectors without images block the entrance to the cyanotype room while the unexpected clicking-sound breaks the fearful audience introducing them into their new condition of pilgrims of light. While sound may act as a venerable, delicate, yet peremptory, ingredior, the two beams of light are the guardians alternately blocking and allowing access to another level, moving towards the zero of photographic syntax.  The visitor is thus induced into changing his posture, which from attentive tends to lean forward towards the light – taken by the cyan stripes calling out from large sheets of paper hanging from the walls and laying on the floor in the other room. A sort of figure incarnated into a skeleton (the window) which (not) shot after (not) shot, exposure after exposure, is emptied, annihilated and drifting afar, escapes to saviour.

Photography exploits the artist who owes it fame, fortune and perhaps some favour. It uses him for a new round in which the elements arise.

Passing through the projector's threshold once again, we enter the third and largest room, that from which the building's neo-baroque wing can be seen in all its length. Here, a new parabola attends us made of negation of pictorial matter, but this time it's resolved with net gestures. Net as in (dis)covering in black paint portraits and landscapes from the 1700's. A gesture used to divert the machine of interpretation towards a non-translation of the classic, thus pushing towards the surprising and ancient aspect of light as revelation. The very source of photography. Bepi Ghiotti appears to be obsessed by the research of sources. He does it with Sources, in 2010, demonstrating a sort of pioneer-like and foolish attitude. He does it with Carol Rama's studio-home in his work Inside Carol Rama from 2014, in which he searches for the biographic roots of the compositing act. He does it now with light inside Castello di Rivara. In opposition to the manifest expression of desire, to the provoking ornament of imagination, his work reveals its highest point in the open field of experience. The primordial vein appears and seems to chase away the shadows of tired and useless aristocratic debates. A partly sacred and partly political breath. If it's true that Pope Gregory I thought that “paintings tell the illiterate what written texts tell those who can read” then bringing such paintings back to unreadability is somewhat like freeing them from any residual propaganda fide they may still bear in their genetic code. 

A route through illighteracy [N.d.T.] that is actually subject to the fascination of illumination.


[N.d.T.] Illitterate = analfabeta; Illighterate = analfabeta di luce



Prima della Materia Prima

Fabio Vito Lacertosa, 2017

(  Questo testo avrebbe l’ambizione di esporre con ordine e chiarezza un lavoro complesso, che prima di essere opera è quadro d’unione, in parte rivelatore di un artista e in parte rivelatore di un edificio.  )

Bepi Ghiotti ha preparato per il Castello di Rivara uno studio sulla persistenza della luce, e su come essa esista in un luogo così straordinario; un’installazione articolata su tre sale, due più concretamente espositive ed una che assume (di volta in volta) il ruolo di introduzione-­‐interludio-­‐coda e di varco che determina dei cambiamenti di stato.

Due proiettori senza diapositive sbarrano la strada che porta alle cianotipie mentre un click è il rumore non atteso che rompe il timore e introduce i presenti alla nuova condizione di pilgrim of the light. Se il suono è un ingredior venerabile, delicato ma perentorio, i due fasci di luce fungono da sbarramento/passaggio di livello verso lo zero della sintassi fotografica.

Il visitatore viene indotto a mutare la sua postura, che da guardinga, si fa protesa verso la luce-­‐scossa del ciano striato sui fogli per terra e sui muri. Una sorta di incarnazione della figurazione in uno scheletro (la finestra) che (non) scatto dopo (non) scatto, esposizione dopo esposizione, si annulla, si annichilisce, si allontana, sfugge e si salva.

La Fotografia si serve dell’artista che gli deve fama, fortuna e forse un favore. Se ne serve per un nuovo giro dove sorgono gli elementi.

Ripassando attraverso quella dei proiettori andiamo nella terza e più grande delle tre sale, quella da cui la manica neo barocca del castello può essere vista in tutta la sua lunghezza. Ci attende una nuova parabola di negazione della materia pittorica ma questa volta in una soluzione gestuale netta. Netta come ri(s)coprire a nero ritratti e vedute del ‘700. Un gesto volto ad orientare le macchine dell’interpretazione verso la non traduzione del classico, verso l’aspetto sorprendente e antico della luce come rivelazione. La sorgente stessa della fotografia. Bepi Ghiotti sembra ossessionato dalla ricerca delle fonti. Lo fa con Sorgenti, nel 2010, in cui mostra una certa attitudine da pionere e da fool, lo fa con la casa di Carol Rama, nel lavoro

Inside Carol Rama del 2014, alla ricerca della radice biografica dell’atto compositivo e lo fa ora con la luce del Castello di Rivara. Ad opporsi all’espressione manifesta del desiderio, all’ornamento provocante dell’immaginazione, il suo lavoro rivela il proprio punto più alto nel campo aperto dall’esperienza. La vena primordiale che affiora sembra allontanare ombre di dibattimenti di aristocrazie spossate ed inefficaci. Un respiro in parte sacro e in parte politico. Se è vero che per Papa Gregorio Magno “i dipinti dicono agli analfabeti ciò che i testi scritti dicono a coloro che sanno leggere” allora paradossalmente riportare i dipinti all’illegibilità

è in parte emendarli da quanto residuo di propaganda fide essi serbino nel codice genetico.

Un percorso di analfabetismo della luce che di fatto subisce la fascinazione di una illuminazione.

Materia Prima

Diletta Bededetto, 2016

Materia Prima could be seen as one of the many possible outcomes of Bepi Ghiotti's work on the neo-baroque (space of) Castle of Rivara. Only one of the possible results, reasonably, determined by having to set a time limit to his tireless research. Yet, there is a moment before, at the beginning of the artist's operation on the location, in which time has already overwhelmingly taken its share as a raw material. Bepi's trained photographer eye recognizes the majesty of time, which is manifested in the traces of life and art deposited in the Castle's ambient by the passage of time.

His work thus concentrates on an attempt to resurface the essence of this space, almost sweeping away, one after the other, all the layers of recent history.

Room after room, wall after wall, Ghiotti analyzes the geometries, listening to them breathe. Like a chemist in an ancient laboratory, he captures the light coming through the windows in different hours throughout the day. The light continuously changes, as does the perception of the architectures, thus delivering an essential experience of the location, through the artist's installation. The rooms of the neo-baroque villa, similar to living organisms, bring out the primary elements of their physiology: the asynchronous pulse of the two projectors beaming pure light, installed in the entryway; along the electromagnetic vibrations captured with ancient gestures on the cyanotypes, in the partial views of faces and landscapes that can only be imagined through scratches of light, torn away from the black of darkness,

of oblivion.

Through this intervention, which is almost an archaeological operation on

the location, soaked in anthropological suggestions and ancient techniques,

Bepi Ghiotti reveals the heart to the audience. The viewer is led to the “source” of the identity of those rooms from the Eighteen hundreds, recovered through the artist's tenacious experience inside the Caslte and that of all its physical and unworldly dwellers. Walking through those rooms, among objects revealing the essence, one has the clear feeling of being inside a fully developing process, deeply interconnected with the ponderously conquered relationship the artist has had with the Castle of Rivara, day after day,

in the resounding loneliness of those huge, empty rooms.

Materia Prima

Diletta Bededetto, 2016

Materia prima potrebbe essere letta come uno degli esiti possibili del lavoro realizzato da Bepi Ghiotti sullo spazio neobarocco del Castello di Rivara. Soltanto uno degli esiti possibili determinato, ragionevolmente, dalla scelta di porre un limite temporale a questa strenua ricerca. Ma c’è un momento

precedente, all’inizio del processo di intervento dell’artista sul luogo, nel quale il tempo è già entrato in gioco, prepotentemente, come materia prima. Lo sguardo allenato da fotografo di Bepi ne riconosce l’imponenza, manifestata dalle tracce di vita e di arte sedimentate negli anni negli spazi del Castello. Il suo lavoro, quindi, si concentra sul tentativo di far riemergere quel luogo nella sua essenza, come spolverando via, uno dopo l’altro, tutti gli strati della storia recente.

Ambiente dopo ambiente, parete dopo parete, Ghiotti studia le geometrie, ne ausculta il respiro; come un chimico in un laboratorio antico cattura la luce che, filtrando dalle finestre nelle diverse ore del giorno, cambia la visione di quelle architetture e restituisce, attraverso la sua installazione, un’esperienza essenziale del luogo. Le stanze della Villa neobarocca, come organismi vivi, fanno emergere gli elementi primari della propria fisiologia: nel pulsare asincrono degli scatti dei due proiettori di pura luce, installati

nell’ingresso, lungo le vibrazioni elettromagnetiche catturate con gesti antichi nelle cianotipie, negli scorci di volti e paesaggi soltanto immaginati attraverso i graffi di luce, strappati al nero del buio, dell’oblio.

Con un intervento che è quasi un’operazione di archeologia del luogo, intriso di suggestioni antropologiche e di tecniche antiche, Bepi Ghiotti svela al visitatore il cuore, lo accompagna alla “sorgente“ dell’identità di quegli ambienti ottocenteschi, recuperata attraverso la propria esperienza

ostinata del Castello e di tutti i suoi fisici ed eterei abitanti. E camminando attraverso quei luoghi, tra quegli oggetti rivelatori di essenza, si ha la chiara sensazione di trovarsi dentro ad un processo in pieno divenire, profondamente interconnesso alla relazione faticosamente conquistata dall’artista con il Castello di Rivara, giorno dopo giorno, nella solitudine roboante di quelle grandi stanze vuote.


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